Soins reçus à l’étranger et réforme de santé aux Etats – Unis.

Le tourisme, c’est la santé! C’est l’un des arguments revenus au Congrès dans le débat sur la réforme de la santé: si le système de santé américain est le “meilleur au monde”, comme le disent volontiers les opposants à la réforme, pourquoi tant d’Américains partent-ils se faire traiter à l’étranger ?. Mais si le système américain est si mauvais qu’Obama et les démocrates le décrivent, rétorquent les tea partiers, pourquoi tant d’étrangers (comme notre Johnny Halliday…) viennent-ils se faire soigner aux Etats-Unis ?

Voici donc les chiffres, fournis par le Deloitte Center for Health Solutions et repris ici aussi par le St. Petersburg Times. En 2009, plus de 648.000 Américains ont voyagé à l’étranger afin d’y recevoir des traitements médicaux. Ce nombre est en hausse et pourrait atteindre 1,6 million en 2012, prévoit le Deloitte Center. Soit aussi un manque à gagner estimé à près de 16 milliards de dollars l’an dernier. La raison principale est le coût: les soins sont très onéreux aux Etats-Unis, jusqu’à 80% plus cher qu’à l’étranger. Par le passé, les touristes médicaux partaient surtout pour des opérations de chirurgie esthétique. Maintenant, les patients voyagent pour toutes sortes d’opérations s’ils sont non-assurés ou si leurs assurances comportent des franchises trop élevées. Les employeurs sont d’ailleurs de plus en plus nombreux à offrir à leurs salariés des assurances santé incluant la possibilité de se faire traiter en dehors du territoire américain. Mais il est vrai que les Etats-Unis attirent aussi des touristes médicaux, qui rapportent quelques 5 milliards de dollars par an, selon une autre étude Deloitte réalisée en 2008. Plus de 400 000 étrangers viennent chaque année se faire soigner sur le territoire américain. Ce sont souvent des malades très fortunés, ou dotés de généreux sponsors, qui viennent profiter des côtés positifs de la médecine américaine: des spécialistes qui sont parmi les meilleurs au monde, des traitements innovants et des équipements ultra-perfectionnés.

L’une des promesses phare du président Obama durant sa campagne a été le projet de loi, sur la réforme du systeme de santé . Ce projet de loi véritable révolution outre-Atlantique, vise à étendre la couverture de santé à plus de 30 millions d’Américains qui en sont aujourd’hui dépourvus. Une couverture médicale dont le coût est estimé à plus de 800 milliards de dollars d’ici à 2019.

La Chambre des représentants américaine se prononce ce dimanche sur la réforme historique de l’assurance maladie dans un vote décisif afin de permettre au président Barack Obama de promulguer une loi, après plusieurs décennies de tentatives infructueuses.